I Romani e La Sagra di Pomona

Pomona è una dea romana degli alberi da frutto e dei frutteti. Non amava le foreste, amava la sua campagna coltivata. Maneggia un coltello da potatura nella mano destra perché è esperta nella potatura e nell’innesto. Nonostante preferisse stare da sola per prendersi cura e nutrire i suoi alberi, questa bellezza amazzonica era assediata dai pretendenti, in particolare un dio chiamato Vertumnus. Vertumnus aveva la capacità di assumere diverse sembianze umane e fece numerosi tentativi per corteggiare Pomona, ma lei lo respinse ogni volta. Fu solo quando Vertumnus apparve davanti a lei nella sua persona (apparentemente un bel ragazzo) che Pomona cedette al suo fascino. Vertumnus è un dio dei giardini e dei frutteti e quindi sembra che fossero una partita fatta in paradiso.

Il nome Pomona deriva dal vocabolo latino pomum , “frutto”, in particolare frutto del frutteto. (“Pomme” è la parola francese per mela.) Si diceva che fosse una ninfa dei boschi e facesse parte dei Numia, spiriti guardiani che vegliano su persone, luoghi o case. Mentre Pomona veglia e protegge gli alberi da frutto e ne cura la coltivazione, in realtà non è associata alla raccolta dei frutti in sé, ma al fiorire degli alberi da frutto. Per questo il coltello da potatura era il suo strumento sacro. Nelle raffigurazioni artistiche viene generalmente mostrata con un vassoio di frutta o una cornucopia.

 Pomona

 

“Io sono l’antica regina delle mele,
Come una volta, così lo sono adesso.
Per sempre una speranza invisibile,
Tra il fiore e l’arco.
 
Ah, dov’è l’oro nascosto del fiume!
E dov’è la ventosa tomba di Troia!
Eppure vengo come sono venuto in passato,
Dal cuore della gioia dell’estate.”

I temi di Pomona sono il riposo, il piacere e la natura. I suoi simboli sono tutti fiori e giardini. Dea romana dei frutteti e dei giardini, Pomona è simboleggiata da tutti gli attrezzi da giardinaggio. Il consorte di Pomona era Vertumno , che presiedeva similmente i giardini. Insieme incarnano la terra feconda, dalla quale raccogliamo il sostentamento fisico e spirituale. Le primizie sono tradizionalmente offerte loro in segno di gratitudine.

I giochi pubblici nell’antica Roma erano dedicati al riposo tanto necessario dalla fatica e dalla guerra. Ludi era un segmento del festival che celebrava la bellezza dei fiori prima che le persone tornassero ai campi e alle loro fatiche. Quindi, indossa un abito con stampa floreale o foglia oggi e visita una serra o un arboreto. Prenditi del tempo per annusare letteralmente i fiori e ringrazia Pomona per il semplice piacere che offre.

Preparati un olio di Pomona da tamponare ogni volta che vuoi apprezzare meglio la natura o coltivare qualche diversivo dalla tua normale routine. Preparalo dai petali di tanti fiori diversi che riesci a trovare, raccolti all’inizio della giornata. Immergere i petali nell’olio caldo fino a quando non diventano traslucidi, quindi filtrare. Ripetere e aggiungere oli essenziali (quelli fruttati per Pomona sono l’ideale) per accentuare l’aroma e l’energia che hai creato.

Patricia Telesco, “365 Goddess: una guida quotidiana alla magia e all’ispirazione  della dea”. )

L’arazzo di Pomona è stato disegnato da William Morris (1834 – 1896) e Edward Burne-Jones (1833 – 1898) nel 1885. Raffigura Pomona, la dea dei frutti e dei raccolti.

“Pomona era una dea della fruttuosa abbondanza nell’antica religione e mito romani. Il suo nome deriva dalla parola latina  pomum , “frutto”, in particolare frutto del frutteto. (“Pomme” è la parola francese per “mela”.) Si diceva che fosse una ninfa dei boschi e facesse parte dei Numia , spiriti guardiani che vegliano su persone, luoghi o case. Disprezzò l’amore degli dei dei boschi  Silvano  e  Picus , ma sposò  Vertumnus  dopo che l’aveva ingannata, travestito da vecchia. Lei e Vertumnus hanno condiviso un festival tenutosi il 13 agosto. Il suo sommo sacerdote era chiamato il  flamen  Pomonalis. Il coltello da potatura era il Suo attributo. C’è un boschetto a Lei sacro chiamato il Pomonal, situato non lontano da Ostia, l’antico porto di Roma.

Pomona era la dea degli alberi da frutto, dei giardini e dei frutteti. A differenza di molte altre divinità e divinità romane, non ha una controparte greca. Veglia e protegge gli alberi da frutto e si prende cura della loro coltivazione. In realtà non era associata alla raccolta dei frutti in sé, ma alla fioritura degli alberi da frutto”.

“Nonostante sia una divinità piuttosto oscura, la somiglianza di Pomona appare molte volte nell’arte classica, compresi i dipinti di  Rubens  e  Rembrandt , e un certo numero di sculture. Di solito è rappresentata come un’adorabile fanciulla con una manciata di frutta e un coltello da potatura in una mano.

 

Pomona, dea dell'abbondanza e dei frutti - Louvre

Pomona, Dea dell’abbondanza e dei frutti – Louvre

 

I fili di un componente chiave di Halloween – la mela – possono essere fatti risalire (molto probabilmente) ai giorni dei romani, quindi senza ulteriori indugi vi riposto il testo do Ovidio:

“Pomona e Vertumno”
di Francesco Melzi
(1517-20)

Pomona, la dea classica dei frutti, e Vertumno, il dio della trasformazione, sono i protagonisti di un episodio delle Metamorfosi di Ovidio che qui viene rappresentato. Vertumnus entra nel boschetto di Pomona per convincerla del suo amore. Poiché era sempre scappata in precedenti occasioni quando è venuto, in questa occasione si è vestito astutamente da vecchia. Raccontandole l’allegoria della vite e dell’olmo, riesce a convincerla dell’importanza dello stare insieme, poiché la vite ha bisogno di qualcosa su cui possa arrampicarsi e l’olmo, considerato da solo, è inutile. Convinta, Pomona cede all’amore e ai suoi desideri più intimi e diventano una coppia.
Vertumnus è una figura composita che rappresenta vari momenti nel tempo ed elementi storici nelle sue varie parti. Il suo viso è quello di un vecchio, solo il cappellino lo identifica come una vecchia. I piedi e le mani sono quelli di un giovane. Questo rende visibile la sua trasformazione. Il motivo della sua andatura, per cui le sue vesti sono ancora svolazzanti, mostra che è appena arrivato. Nel punto in cui il suo polso destro è piegato, la vite è intrecciata attorno all’olmo. Il tocco gentile della sua spalla con la sua mano giovanile raffigura il momento in cui si rivela a lei. Gli occhi di Pomona sono ancora bassi con desiderio mentre lui la sta già fissando appassionatamente.

I romani conquistarono con successo la maggior parte delle terre celtiche dell’odierna Gran Bretagna intorno al 43 d.C. Con loro hanno portato le proprie tradizioni e costumi. È stato ampiamente affermato che la festa romana di Pomona si combinasse con la festa celtica di Samhain. La festa era dedicata a Pomona, la dea dei frutti e si svolgeva intorno al 1° novembre. Essendo la dea dei frutteti e della mietitura, la festa di Pomona prevedeva noci e mele. È a causa di questo riferimento, qualsiasi tradizione di Halloween che coinvolga le mele è spesso attribuita alla Pomonia o alla festa di Pomona.

Sfortunatamente, non ci sono prove di alcuna festa di Pomona in nessuno degli antichi calendari romani. Sebbene non si possa smentire categoricamente l’esistenza di un festival di Pomona, sembra improbabile. Tuttavia è piuttosto romantico credere che mentre ci godiamo il nostro sidro di mele o ci godiamo le mele ci godiamo le influenze dell’antica Roma.

Potrebbe non esserci alcuna prova storica che sia mai esistita una festa a Pomona, ma ciò non toglie l’idea romantica che potrebbe esserci stata. Durante la mia ricerca, ho scoperto alcuni riferimenti molto interessanti alla mitologica Pomona. Una che includerò qui è una poesia a lei dedicata scritta da Ovidio nel libro Metamorfosi . Nella sua forma originale potresti avere difficoltà con lo stile elisabettiano dell’inglese, quindi ho trovato una versione un po’ più facile da leggere.

Libro XIV:623-697 Vertumno corteggia Pomona

Pomona visse durante il regno di questo re. Nessun’altra amadriade, delle ninfe dei boschi del Lazio, curava i giardini con maggiore abilità o era più dedita alla cura dei frutteti, da cui il suo nome. Amava i campi ei rami carichi di mele mature, non i boschi e i fiumi. Portava un coltello da potatura ricurvo, non un giavellotto, con il quale tagliava la vegetazione rigogliosa e tagliava i rami sparsi qua e là, spaccando ora la corteccia e inserendo un innesto, fornendo linfa da un ceppo diverso per il lattante. Non avrebbe permesso loro di soffrire per il fatto di essere inariditi, di annaffiare, in ruscelli gocciolanti, i viticci intrecciati di radici assetate. Questo era il suo amore, e la sua passione, e non aveva voglia di desiderio. Temendo ancora un’aggressione rozza, si chiuse in un frutteto, negò l’ingresso ed evitò gli uomini.

Che cosa non fecero i Satiri, attrezzati per la loro giovinezza a ballare, per possederla, e i Pan dalle corna ricoperte di pino, e Silvano, sempre più giovane dei suoi anni, e Priapo, il dio che spaventa i ladri, con il suo gancio da potatura o il suo fallo? Ma Vertumno li superò tutti, anche, nel suo amore, sebbene non fosse più fortunato di loro. Oh quante volte, travestito da rozzo mietitore, le portava un cesto pieno di spighe d’orzo, ed era l’immagine perfetta di un mietitore! Spesso mostrava la fronte fasciata dal fieno appena tagliato e sembrava che stesse lanciando l’erba appena falciata. Spesso portava un pungolo da bue nella mano rigida, così da giurare che aveva appena slegato la sua squadra stanca. Dato un coltello faceva il comò e potatore di vigne: portava una scala: penseresti che raccogliesse mele.

In breve, con i suoi numerosi travestimenti, si guadagnava spesso l’ammissione e provava gioia guardando la sua bellezza. Una volta si coprì perfino la testa con una sciarpa colorata, e appoggiandosi a un bastone, con una parrucca di capelli grigi, imitava una vecchia. Entrò nel giardino ben curato e, ammirando il frutto, disse: “Sei tanto più adorabile”, e le diede alcuni baci di congratulazioni, come nessuna vera vecchia avrebbe fatto. Si sedette sull’erba appiattita, guardando i rami piegarsi, carichi di frutti autunnali. Di fronte c’era un esemplare di olmo, ricoperto di grappoli luccicanti d’uva. Dopo aver lodato l’albero e la sua vite compagna, disse: ‘Ma se quell’albero stesse lì, non accoppiato, senza la sua vite, non sarebbe ricercato più delle sue foglie, e anche la vite, che è unita e riposa sull’olmo, giacerebbe per terra,

Ma non sei commosso dall’esempio di questo albero, eviti il ​​matrimonio e non ti interessa essere sposato. Vorrei che lo facessi! Elena non avrebbe avuto più corteggiatori a turbarla, o Ippodamia, che causò i problemi a Lapite, o Penelope, moglie di quell’Ulisse, che in guerra fu troppo ritardata. Anche adesso mille uomini vogliono te, e i semidei e gli dèi, e le divinità che infestano i colli Albani, sebbene tu li eviti e ti allontani dai loro corteggiamenti. Ma se sei saggio, se vuoi sposarti bene, e ascoltare questa vecchia, che ti ama più di quanto pensi, più di tutti loro, rifiuta le loro offerte volgari e scegli Vertumnus per condividere il tuo letto! Hai anche la mia assicurazione: non è più noto a se stesso di quanto lo sia a me: non vaga qua e là nel vasto mondo: vive da solo in questo luogo:

Sarai il suo primo amore, e sarai il suo ultimo, e lui dedicherà la sua vita solo a te. E poi è giovane, è dotato di un fascino naturale, può assumere un aspetto appropriato e qualunque cosa venga ordinata, anche se chiedi tutto, lo farà. E poi quello che ami lo stesso, quelle mele che ami, lui è il primo ad avere, e con gioia tiene in mano i tuoi doni! Ma ora non desidera il frutto dei tuoi alberi, né il dolce succo delle tue erbe: non desidera altro che te. Abbi pietà del suo ardore, e credi che colui che ti cerca ti supplica, di persona, per la mia bocca. Temi gli dei vendicativi, e Venere idalica, che odia la nemesi dal cuore duro, e Rhamnusian, la sua ira inesorabile! Affinché tu possa temerli di più (poiché la mia lunga vita mi ha fatto conoscere molti racconti) ti racconterò una storia, famosa in tutta Cipro,

Libro XIV:698-771 Anaxarete e Ifis

‘Una volta Ifis, un giovane, nato di umile stirpe, vide la nobile Anassarete, del sangue di Teucro, la vide, e sentì il fuoco della passione in ogni osso. Lo combatté a lungo, ma quando non riuscì a vincere la sua follia con la ragione, venne a mendicare sulla sua soglia. Ora avrebbe confessato il suo amore dispiaciuto alla sua nutrice, chiedendole di non essere dura con lui, per le speranze che aveva per il suo tesoro. Altre volte lusingava ciascuno dei suoi numerosi assistenti, con parole allettanti, cercando la loro disposizione favorevole. Spesso dava loro messaggi da portarle, sotto forma di lettere adulatrici. A volte le appendeva ghirlande allo stipite bagnato delle sue lacrime, e giaceva con il fianco morbido sulla dura soglia, lamentandosi degli spietati catenacci che sbarravano la strada.

Ma lei lo respinse, e lo derise, più crudele del mare in tempesta, quando i Bambini tramontano; più duro dell’acciaio temprato nei fuochi del Norico; o roccia naturale ancora radicata nel suo letto. E aggiungeva parole orgogliose e insolenti ad azioni dure, rubando anche la speranza al suo amante. Incapace di sopportare il dolore del suo lungo tormento, Ifis pronunciò queste ultime parole davanti alla sua porta. “Hai vinto, Anaxarete, e non dovrai sopportare nessuna noia per causa mia. Concepisci felici trionfi, e canta il Peana della vittoria, e corona la tua fronte di splendente alloro! Hai vinto e muoio volentieri: ora, cuore d’acciaio, gioisci! Ora avrai qualcosa da lodare sul mio amore, qualcosa che ti piace. Ricorda che il mio amore per te non è finito prima della vita stessa, e che perdo due luci in una.

Nessuna semplice voce verrà a te per annunciare la mia morte: non dubitare, io stesso sarò lì, visibilmente presente, così potrai risplendere i tuoi occhi selvaggi sul mio cadavere senza vita. Eppure, se voi, o dei, vedete cosa fanno i mortali, lasciatemi ricordare (la mia lingua può sopportare di non chiedere più nulla), e lasciate che la mia storia sia raccontata, in epoche future, e concedi, alla mia fama, gli anni , hai preso dalla mia vita.

Parlò e alzò gli occhi pieni di lacrime verso gli stipiti delle porte che aveva spesso coronato di ghirlande di fiori e, alzando le braccia pallide verso di loro, legò una fune alla traversa, dicendo: “Questa corona ti piacerà, crudele e malvagio, come sei!» Poi infilò la testa nel cappio, anche se, mentre era appeso lì, un peso pietoso, la trachea schiacciata, anche allora si voltò verso di lei. Il tambureggiare dei suoi piedi sembrava risuonare una richiesta di entrare, e quando la porta fu aperta rivelò quello che aveva fatto.

I servi gridarono e lo sollevarono a terra, ma invano. Quindi portarono il suo corpo a casa di sua madre (poiché suo padre era morto). Lo prese al petto e abbracciò le fredde membra del figlio, e dopo aver detto tutte le parole che un padre sconvolto poteva dire, e fatte le cose che fanno le madri sconvolte, piangendo, condusse il suo corteo funebre per il cuore della città, portando il pallido cadavere, su una bara, alla pira.

Il suono del lutto salì alle orecchie di Anaxarete dal cuore di pietra, la sua casa rischiava di trovarsi vicino alla strada, dove passava il triste corteo. Ora un dio vendicativo la destò. Tuttavia, si è svegliata e ha detto: “Facciamo vedere questo miserabile funerale” ed è andata in una stanza sul tetto con le finestre aperte. Aveva appena guardato Ifis, sdraiata sulla bara, quando i suoi occhi si fissarono e il sangue caldo lasciò il suo corpo pallido. Cercando di fare un passo indietro era radicata: anche cercando di voltare il viso dall’altra parte, non ci riusciva. A poco a poco la pietra che esisteva da tempo nel suo cuore si impossessò del suo corpo. Se pensi che questo sia solo un racconto, Salamina conserva ancora l’immagine della donna come statua e possiede anche un tempio di Venere che guarda.

Ricorda tutto questo, o mia ninfa: metti da parte, ti prego, orgoglio riluttante, e arrenditi al tuo amante. Allora il gelo non brucerà le tue mele sul germoglio, né i venti di tempesta le disperderanno in fiore.’

Quando Vertumno, il dio, travestito in forma di vecchia, ebbe parlato, ma senza alcun effetto, tornò ad essere giovane, si tolse l’abito di vecchia, e apparve a Pomona, nella luminosa somiglianza del sole, quando vince le nubi contendenti, e risplende incontrastato. Era pronto a costringerla: ma non c’era bisogno di forza, e la ninfa affascinata dalla forma del dio, provava una passione reciproca.

Storia di Halloween: la tradizione del bobbing per le mele

La tradizione di Halloween del dondolio delle mele è diminuita nel corso degli anni e ciò potrebbe essere in parte dovuto a problemi di igiene. In passato era un evento estremamente importante che riuniva le famiglie. Nella storia del bobbing per le mele, vediamo come una semplice tradizione può rivelare aspetti vitali delle società che ha intrattenuto.

La dea della mela Pomona

Dopo che gran parte del territorio celtico fu conquistato dai romani, l’antica festa celtica di Samhain si fuse con la festa romana di Feralia. È probabile che questo mix abbia ispirato la tradizione di Halloween del ballonzolare per le mele.

Il secondo giorno di Feralia, Pomona fu onorata. Pomona è la dea romana della frutta e degli alberi. Il suo simbolo è la mela.

La mela saggia

Oltre ad essere la dea della frutta e degli alberi, Pomona era anche una dea della fertilità. I Celti credevano nel pentagramma come un importante simbolo di fertilità. Poiché i semi della mela formano un pentagramma quando vengono tagliati a metà, si credeva che durante la mistica stagione di Halloween, la mela potesse predire futuri matrimoni.

Bobbing per le mele

In Scozia, il bobbing per le mele può essere definito “dooking”. In alcune parti dell’Irlanda è conosciuta come “mela snap”. In Terranova e Labrador, “Snap Apple Night” è sinonimo di “Halloween”.

Durante le feste annuali del ballo delle mele, i giovani cercavano di addentare le mele galleggianti sull’acqua o appese a un filo. Si pensava che la prima persona a mordere una mela sarebbe stata la prossima a sposarsi.

Il contesto storico del bobbing per le mele

Ciò che è importante ricordare è che prima dell’urbanizzazione su larga scala, la maggior parte delle persone era distribuita su vaste aree. La vita era dura e anche i viaggi. I bambini spesso non arrivavano all’età adulta. Senza un numero sufficiente di bambini per il lavoro, le famiglie morirebbero a causa del freddo, della fame e delle malattie. Di conseguenza, la fertilità e il matrimonio erano estremamente importanti per la sopravvivenza immediata, così come per la continuazione delle linee di sangue familiari.

La festa del ballo delle mele era un evento che riuniva famiglie di fattorie e paesi lontani. Se non fosse per tradizioni come queste, la maggior parte di queste persone non avrebbe mai l’opportunità di incontrarsi. Sotto questo aspetto, il bobbing per le mele era più di una tradizione semplicistica in quanto portava il potere di alterare la vita e il futuro di intere famiglie e delle generazioni successive.

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