“I libri si rispettano usandoli.” U. Eco

Articoli con tag “Europe

Foucault: il potere è ovunque

Michel Foucault, filosofo postmoderno francese, è stato estremamente influente nel plasmare la comprensione del potere, allontanando dall’analisi degli attori che usano il potere come strumento di coercizione, e persino lontano dalle strutture discrete in cui operano quegli attori, verso l’idea che “il potere è ovunque”, diffuso e incarnato nel discorso, nella conoscenza e nei “regimi di verità” (Foucault 1991; Rabinow 1991). Il potere di Foucault è ciò che ci rende ciò che siamo, operando a un livello molto diverso dalle altre teorie:

“Il suo lavoro segna una radicale deviazione dai precedenti modi di concepire il potere e non può essere facilmente integrato con le idee precedenti, poiché il potere è diffuso piuttosto che concentrato, incarnato e messo in atto piuttosto che posseduto, discorsivo piuttosto che puramente coercitivo, e costituisce agenti anziché essere schierato da loro ‘(Gaventa 2003: 1)

Foucault sfida l’idea che il potere sia esercitato da persone o gruppi mediante atti di dominazione o coercizione “episodici” o “sovrani”, vedendolo invece come disperso e pervasivo. “Il potere è ovunque” e “viene da ogni parte”, quindi in questo senso non è né un’agenzia né una struttura (Foucault 1998: 63). Invece è una specie di “metapower” o “regime di verità” che pervade la società e che è in costante flusso e negoziazione. Foucault usa il termine “potere / conoscenza” per indicare che il potere è costituito attraverso forme accettate di conoscenza, comprensione scientifica e “verità”:

‘La verità è una cosa di questo mondo: è prodotta solo in virtù di molteplici forme di vincolo. E induce effetti regolari del potere. Ogni società ha il suo regime di verità, la sua “politica generale” di verità: cioè i tipi di discorso che accettano e  funzionano come veri; i meccanismi e le istanze che consentono di distinguere affermazioni vere e false, i mezzi con cui ciascuno è sanzionato; le tecniche e le procedure attribuite valore all’acquisizione della verità; lo status di coloro che sono accusati di dire ciò che conta come vero ‘(Foucault, a Rabinow 1991).

 

Queste “politiche generali” e “regimi di verità” sono il risultato di discorsi e istituzioni scientifiche e vengono costantemente rafforzate (e ridefinite) attraverso il sistema educativo, i media e il flusso di ideologie politiche ed economiche. In questo senso, la “battaglia per la verità” non è per una verità assoluta che può essere scoperta e accettata, ma è una battaglia sulle “regole secondo le quali il vero e il falso sono separati e gli effetti specifici del potere sono attaccati al vero “… una battaglia sullo” stato di verità e sul ruolo economico e politico che svolge “(Foucault, a Rabinow 1991). Questa è l’ispirazione per l’attenzione della Hayward al potere come confini che consentono e limitano le possibilità di azione e alle capacità relative delle persone di conoscere e modellare questi confini (Hayward 1998).

Foucault è uno dei pochi scrittori di potere che riconoscono che il potere non è solo una cosa negativa, coercitiva o repressiva che ci costringe a fare cose contro i nostri desideri, ma può anche essere una forza necessaria, produttiva e positiva nella società (Gaventa 2003: 2):

‘Dobbiamo smettere una volta per tutte di descrivere gli effetti del potere in termini negativi:’ esclude ‘,’ reprime ‘,’ censura ‘,’ astratta ‘,’ maschera ‘,’ nasconde ‘. In effetti il ​​potere produce; produce realtà; produce domini di oggetti e rituali di verità. L’individuo e le conoscenze che possono essere acquisite da lui appartengono a questa produzione ‘(Foucault 1991: 194).

Il potere è anche una delle principali fonti di disciplina e conformità sociale. Allontanando l’attenzione dall’esercizio del potere “sovrano” ed “episodico”, tradizionalmente incentrato negli stati feudali per costringere i loro soggetti, Foucault indicò un nuovo tipo di “potere disciplinare” che poteva essere osservato nei sistemi amministrativi e nei servizi sociali che furono creati nell’Europa del XVIII secolo, come prigioni, scuole e ospedali psichiatrici. I loro sistemi di sorveglianza e valutazione non richiedevano più forza o violenza, poiché le persone imparavano a disciplinarsi e comportarsi secondo le aspettative.

Foucault era affascinato dai meccanismi di sorveglianza delle carceri, dalla disciplina scolastica, dai sistemi di amministrazione e controllo delle popolazioni e dalla promozione di norme sulla condotta corporea, incluso il sesso. Ha studiato psicologia, medicina e criminologia e i loro ruoli come corpi di conoscenza che definiscono le norme di comportamento e devianza. I corpi fisici sono soggiogati e fatti comportare in certi modi, come un microcosmo del controllo sociale della popolazione più ampia, attraverso quello che ha chiamato “bio-potere”. Disciplinare e biopotere creano una “pratica discorsiva” o un corpus di conoscenza e comportamento che definisce ciò che è normale, accettabile, deviante, ecc., Ma è una pratica discorsiva che è comunque in costante flusso (Foucault 1991).

Un punto chiave dell’approccio di Foucault al potere è che trascende la politica e vede il potere come un fenomeno quotidiano, socializzato e incarnato. Questo è il motivo per cui le lotte di potere incentrate sullo stato, comprese le rivoluzioni, non portano sempre a un cambiamento nell’ordine sociale. Per alcuni, il concetto di potere di Foucault è così sfuggente e rimosso dall’agenzia o dalla struttura che sembra esserci poco spazio per un’azione pratica. Ma è stato estremamente influente nell’indicare i modi in cui le norme possono essere così integrate da essere al di là della nostra percezione – facendoci disciplinare noi stessi senza alcuna coercizione volontaria da parte degli altri.

Contrariamente a molte interpretazioni, Foucault credeva nelle possibilità di azione e resistenza. Era un commentatore sociale e politico attivo che ha visto un ruolo per l ‘”intellettuale organico”. Le sue idee sull’azione erano, come quelle di Hayward, interessate alle nostre capacità di riconoscere e mettere in discussione norme e vincoli socializzati. Sfidare il potere non è una questione di ricerca di una “verità assoluta” (che è comunque un potere socialmente prodotto), ma “di staccare il potere della verità dalle forme di egemonia, sociale, economica e culturale, all’interno delle quali esso opera attualmente “(Foucault, a Rabinow 1991: 75). Il discorso può essere un sito di potere e resistenza, con lo scopo di “eludere, sovvertire o contestare strategie di potere” (Gaventa 2003: 3):

‘I discorsi non sono una volta per tutte asserviti al potere o sollevati contro di esso … Dobbiamo tenere conto del processo complesso e instabile in base al quale un discorso può essere sia uno strumento che un effetto del potere, ma anche un ostacolo, un punto di inciampo di resistenza e punto di partenza per una strategia opposta. Il discorso trasmette e produce potere; lo rinforza, ma anche lo mina e lo espone, lo rende fragile e rende possibile contrastare ‘(Foucault 1998: 100-1).

Il powercube non è facilmente compatibile con la comprensione foucauldiana del potere, ma c’è spazio per l’analisi critica e l’azione strategica a livello di discorso stimolante o modellante, ad esempio prendendo il significato psicologico / culturale di “potere invisibile” e “egemonia” come un lente con cui guardare il tutto. L’approccio di Foucault è stato ampiamente utilizzato per criticare il pensiero e i paradigmi dello sviluppo e i modi in cui i discorsi sullo sviluppo sono intrisi di potere (Gaventa 2003, citando il lavoro di Escobar, Castells e altri critici del “post-sviluppo”).

A livello di pratica, attivisti e professionisti usano metodi di analisi del discorso per identificare un linguaggio di aiuto normativo che necessita di un esame più attento e per modellare frammenti alternativi. Un esempio di uno strumento molto pratico per farlo è incluso nella raccolta IIED Power Tools, chiamata “Strumento di scrittura”, e nei seminari delle ONG abbiamo usato un semplice metodo di analisi del discorso per esaminare le dichiarazioni di missione e gli obiettivi del programma.

 

Riferimenti per ulteriori letture
Foucault, M. (1991). Disciplina e punizione: la nascita di una prigione. Londra, Penguin.

Foucault, Michel (1998) The History of Sexuality: The Will to Knowledge , Londra, Penguin.

Gaventa, John (2003) Power after Lukes: una rassegna della letteratura , Brighton: Institute of Development Studies.

Hayward, Clarissa Rile (1998) ‘De-Facing Power’, Polity 31 (1).

Rabinow, Paul (a cura di) (1991) The Foulcault Reader: un’introduzione al pensiero di Foulcault, London, Penguin.


Omaggio a Florian Schneider, co-fondatore dei mitici Kraftwerk

Ci lasciato Florian dei Kraftenferk.

Quanto mai attuale nella riflessione odierna il loro album che ci sospinge a riconsiderare la relazione e cooperazione tra uomo macchina: The Man Machine esplora la vecchia fantasia della macchina dell’uomo e la visualizzazione degli ultimi sviluppi tecnologici

The Man-Machine rappresenta un suono  ritmicamente brutale e affascinante,  è anche l’album più accattivante di Kraftwerk. Non solo in termini dei suoi brani più famosi: lo scatto protoelettrografico di “The Robots” e l’impareggiabile Euro-funk di “The Model”, che era così in anticipo sui tempi da diventare un numero uno nel Regno Unito tre anni dopo. C’è anche il spesso coperto (e macellato – sì, Simple Minds OMD e U2, ti sto guardando) “Neon Lights” e la traccia del titolo dell’album, “The Man-Machine”, che nel suo insieme lo rendono uno dei segni indiscussi di  alta qualità del pop “fabbricato”. In quanto tale, si erge come un monumento alla versione idealizzata di Ralf Hütter di ciò che la musica dei Kraftwerk dovrebbe essere:

“Stiamo suonando le macchine, le macchine ci suonano, è proprio lo scambio e l’amicizia che abbiamo con le macchine musicali a farci costruire una nuova musica”.

“Una nuova musica” è stata raramente una descrizione così appropriata: The Man-Machine è così fresco che sembra appena emerso luccicante da un grembo digitale. Il prodigioso talento dei Kraftwerk proiettava la melodia semplice e minimale in forma intatta, ma qui è rafforzato da uno slancio ancora più aggraziato nelle atmosfere della musica. Le linee di synth ottimizzate e arcuate di “Spacelab” – l’unica volta in cui questa band presumibilmente più futuristica ha selezionato lo spazio come soggetto per una canzone – si staccano come stelle cadenti; la voce incide come un bisturi per il desiderio. Questa emozione paradossale, questa fauna che spunta da circuiti stampati e apparentemente sterili dei macchinari, mostra il vero significato della fusione del titolo dell’album organico umano con la macchina inanimata.

Questa miscela insolita raggiunge il suo apice in “Neon Lights”. Con le puntine di toni di synth incandescenti che scorrono veloci attraverso di esso come una marea calda e in aumento di endorfine, questo è l’ennesimo esempio di un disco di Kraftwerk – come “Autobahn”, “Europe Endless” e “Trans-Europe Express” – che nel corso di descrivere un viaggio arriva a trasmettere un’infinità senza peso. Per tre minuti è una ballata che consente di  viaggiare attraverso una città illuminata da strisce, con una melodia che si avvicina a quella di un lounge-act.  Poi, per altri sei, si trasforma in qualcos’altro: un’elettro-armonica sinfonia di ripetizioni perfettamente sovrapposte che si pone come uno dei passaggi più sublimi della musica che Kraftwerk abbia mai registrato.

Alla sua uscita la grafica per The Man-Machine, raffigurante la banda in piedi su una scala con camicie rosse in stile paramilitare e cravatte nere, ha suscitato polemiche. Ispirato dal costruttivista russo El Lissitzky, è probabilmente l’immagine più complessa nella loro visione visiva attentamente considerata. Suggerisce di raggiungere, come è vero altrove nel lavoro della band, il sogno utopico di un’estetica modernista tedesca; uno che non era stato reso problematico, se non irrevocabilmente pervertito, dai nazisti. Ma allo stesso tempo impiega i colori nazionalsocialisti, che alla fine degli anni Settanta erano in procinto di essere ironicamente appropriati degli artisti tedeschi. Nel frattempo le camicie rosse, i prestiti dall’arte costruttivista e la posizione dei volti della band, guardando a est, suggeriscono un riconoscimento, se non esattamente un impegno, con il comunismo. Ulteriore,Übermensch , dirottato dal fascismo, celebra invece i risultati positivi della combinazione del calore umano con la precisione della macchina, come afferma la citazione di Hütter sopra, uno spirito di “scambio e … amicizia”.

Facendo riferimento all’arte costruttivista, la copertina riproduce anche un gioco preferito di Kraftwerk che punta al futuro attraverso il passato. Considera la wireless degli anni Trenta sulla copertina originale di Radio-Activity , la glorificazione di Trans-Europe Express dell’ideale moderno di un mezzo di trasporto nell’era del vapore, la “Metropolis” indebitata da Fritz Lang o l’inno di “Parchi, hotel e palazzi” “ Su” Europa senza fine “. Per una band la cui musica richiede una riflessione sul futuro che ha creato in una parte significativa, i Kraftwerk sono comunque intimamente preoccupati di guardare indietro al passato anche se si allontanano rapidamente da esso.