L’antica rosa esiste solo nel nome: noi possediamo nudi nomi – Stat rosa pristina nomine, nomina nuda tenemus. (Umberto Eco, frase finale del Nome della rosa che cita Bernardo di Cluny)

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La Dea egizia Bastet

Bast

Bast (nota anche  come “Bastet” in tempi più tardi ) rappresenta una delle più popolari dee  del Pantheon  dell’antico Egitto: la Dea  gatto appunto, associata al gatto domestico nel  Nuovo Regno personificava la giocosità, la grazia, l’affetto, e l’astuzia di un gatto così come la feroce potenza di una leonessa. I testi più antichi descrivono Bastet come la figlia del Dio del sole Ra, creata insieme alla sua gemella malvagia la dea Sekhmet, tali documenti raccontano che fu proprio per l’intervento di Ra che la forza distruttrice di Sekhmet si placò divenendo, insieme a Bastet, l’equilibrio delle forze della natura.

in tutto l’Egitto ,  il suo centro di culto era il suo tempio a Bubastis nel Basso Egitto (che è oggi in rovina), città antica che fu la capitale  durante il periodo tardo, e alcuni  faraoni onorarono la   dea nei loro regni.

Bast

Il suo nome potrebbe essere tradotto come “la   Divoratrice”.  Gli elementi fonetici “Bas” sono riportati su di   un vaso di olio, la “t” è la desinenza femminile che non viene utilizzata quando si scrive la parola “divorare”. Il vaso di olio richiama l’associazione con il profumo: tale collegamento  viene confermato  dal fatto che la dea era  la madre di Nefertum (che appunto era il dio del profumo). Così il suo nome evoca  la sua  dolcezza  e preziosità, sotto la sua pelle pulsava  il cuore di una  predatrice. Baast ritratta con l’ankh (che rappresenta il soffio di vita) o la bacchetta di papiro ( Basso Egitto), impugnava   a volte uno scettro (che indica la forza) ed era spesso accompagnata da una cucciolata di gattini.

Fu amata così tanto da divenire per gli egiziani la dea protettrice della famiglia, dei bambini, delle donne, della danza, del sorgere del sole e divinità che forniva la protezione contro le forze maligne e le malattieBast in the Late Period copyright Einsamer Schutze

Testimonianze di templi dedicati al culto della dea gatto si trovano in tutto l’Egitto, ma la città sacra di Bastet  è Bubastis, località vicino all’attuale città di Zagazig, dove il 31 ottobre di ogni anno si svolgeva un’importante festa in suo onore del quale si trova traccia nel testo dello storico greco Erodoto (Storie – libro II cap. 60).

I gatti erano sacri a Bast, e  danneggiarne uno era considerato un crimine contro di lei e quindi segno funesto. I suoi sacerdoti allevavano gatti sacri nel suo tempio, considerati incarnazioni della dea. Quando morivano venivano mummificati e potevano essere presentati alla dea come offerta. Gli antichi egizi conferivano grande valore ai gatti perché credevano proteggessero i raccolti e rallentassero la diffusione delle malattie uccidendo i parassiti. Di conseguenza, Bast era ritenuta  una dea protettrice.  Pitture tombali suggeriscono che gli egiziani cacciassero con i loro gatti  ( a quanto pare addestrati per recuperare la preda) e  li allevassero anche  come animali domestici cari. Il culto della Dea   Bast era  popolare. Durante l’ Antico Regno fu considerata  figlia di Atum a Heliopolis (a causa della sua unione con Tefnut ), tuttavia, si pensa fosse generalmente  figlia di Ra (o versione successiva Amun ). Lei (come Sekhmet ) era anche la moglie di Ptah e madre di Nefertum e il leone dio Maahes (Mihos) (che potrebbe essere stata  altra manifestazione  di Nefertum).

Bastet with her kittens copyright Captmondo

Come la figlia di Ra era una delle dee note come “occhio di Ra” , una feroce protettrice che ha quasi distrutto il genere umano, ma con l’inganno della la birra tinta con color sangue, fu indotta al sonno che  le procurò una sbornia, e la carneficina fu scongiurata. Insieme ad  altre dee  era conosciuta come “l’occhio di Ra”, in particolare Sekhmet, Hathor , Tefnut , Dado , Wadjete, Mut . Il suo legame con Sekhmet era il più affine. Non solo entrambe le dee assumevano la forma di una leonessa, erano entrambi considerate come la sposa di Ptah e la madre di Nefertum e durante la festa di Hathor (che celebra la liberazione dell’uomo dall’adirato “Occhio di Ra”) l’immagine di Sekhmet rappresentava Alto Egitto mentre l’immagine di Bast rappresentava il  Basso Egitto .

Bast copyright Guillaume Blanchard

Bastet era molto legata ad Hathor ed era  spesso raffigurata in possesso di un sistro (il sacro sonaglio di Hathor) e Dendera (la sede del centro di culto di Hathor nell’Alto Egitto)  nota anche come il “Bubasti del sud”. Questa associazione è chiaramente arcaica in quanto le  due dee appaiono insieme nel tempio nella  valle di Chefren a Giza . Hathor rappresenta l’Alto Egitto e Bast rappresenta Basso Egitto. Uno dei suoi epiteti è stato “la signora di Asheru”. Asheru era il lago sacro nel tempio di Mut a Karnak, e a Bast è stato dato l’appellativo a causa della sua relazione con Mut, che di tanto in tanto ha preso la forma di un gatto o di un leone. All’interno del tempio di Mut ci sono una serie di raffigurazioni del faraone che festeggia con  una corsa rituale in compagnia di Bast. In questo tempio a Bast è stato dato l’appellativo di “Sekhet-Neter” – il “Campo divino” (Egitto).

Bast-Wadjet copyright Sully

E ‘stata anche identificata  con la dea dalla testa di leone pakhet di Speos Artemidos (grotta di Artemide) nei pressi di Beni Hassan. La grotta è stato denominata così perché Bast (e il suo aspetto pakhet) è stata adottata dai Greci come dea  Artemide, la cacciatrice. Tuttavia, le due dee non erano così simili : Artemide era nubile mentre Bast era associata al divertimento e alla sessualità. Tuttavia, la connessione con Tefnut e Bast di aspetto potenzialmente belligerante probabilmente ha contribuito a questo apparentemente strana connessione. Dopo tutto, anche il più piccolo gatto di casa è un abile cacciatore. I greci attribuivano a  Bast  un fratello gemello, così come Artemide aveva suo fratello Apollo. I riferimenti ad   Apollo Heru-sa-Aset ( Horus, figlio di Iside ), ha come diretta conseguenza la relazione del nome di Bast all’ “anima di Iside ” (ba-Aset) mutandone il suo nome  in una forma di questa dea diventata poi sì popolare. In  Bast era una dea  lunare.

Una leggenda racconta che Bastet, morsa da uno scorpione, fu guarita da Ra:
“Ra infuriato, provocò una siccità, quando si fu calmato, mandò Thot a cercare Bastet in Nubia, dove lei si era nascosta sotto forma della dea leonessa Sekhmet. Navigando il Nilo, Bastet si era bagnata nel fiume in una città sacra a Iside, trasformandosi di nuovo in gatta entrando a Bubastis, la città dei gatti, fu trovata da Thot … per molti secoli gli egiziani hanno ripercorso il suo viaggio in venerazione dei gatti e della dea Bastet”.

La gatta era assimilata alla luna: come nei gatti le pupille nel buio della notte subiscono grandi variazioni così venivano paragonati ai cicli lunari.

Scrive in proposito Edward Topsell (Topsell’s Histories of Beasts):
“Gli Egizi hanno osservato negli occhi di una gatta le varie fasi lunari perché con la sua luna piena splendono di più mentre la loro luminosità diminuisce con la luna calante e il gatto maschio muta l’aspetto dei suoi occhi in relazione al sole, infatti quando il sole sorge la sua pupilla si allunga, verso mezzogiorno si arrotonda e la sera non si vede affatto e sembra che l’intero occhio sia omogeneo”.

Alcuni versi tratti dai geroglifici del tempio di Dendera confermano il legame di Bastet con Iside, si legge:
“Quando la vide, sua madre Nut le disse, sii leggera per tua madre, Tu sei più vecchia di tua madre perchè il tuo nome è stato Iside” .

Nella VI dinastia, il faraone Pepi I fece costruire nel suo santuario una cappella dedicata a Bastet, e anche la grande regina Hatshepsut fece scavare un santuario in onore della dea gatto nei pressi di Beni Hassan.

Il gatto quindi venne ritenuto sacro al sole e ad Osiride, la gatta invece consacrata alla luna e ad Iside.Un brano tratto dal “Le settantacinque lodi di RA” 1700 a.C. recita:
“Lode a te, o Ra, glorioso dio-leone, tu sei il grande gatto, il vendicatore degli dei e il giudice delle parole, il presidente dei sovrani e il governatore del sacro cerchio, tu sei il corpo del grande gatto”.

Gli Egizi chiamarono il gatto Myou, conferendogli da prima un ruolo di porta fortuna, riconoscendogli una natura amabile e disponibile, lo introdussero successivamente nella vita quotidiana di tutte le famiglie, con il compito di proteggere le provviste alimentari dai roditori e serpenti velenosi.

Si sono trovate decorazioni tombali che provano che i gatti venivano portati dagli egiziani nelle paludi per recuperare le anatre cacciate, ma l’amore per questi felini si spinge oltre portando alcuni genitori a dare il nome dei gatti (Myoun… Mit… Mirt… Miut) alle proprie figlie femmine. E’ stata ritrovata a Deir el Bahri nel tempio del re Mentuhotep una mummia di una bambina di 5 anni dal nome Mirt.

Immagini dei gatti comparvero anche su oggetti di vita quotidiana, gioielli, braccialetti d’oro, amuleti e anelli ma il gatto fu anche rappresentato in moltissime statue in bronzo destinate per lo più a scopi funerari.

La gran parte delle statuette aveva le orecchie forate con orecchini d’oro o d’argento e occhi intarsiati di pietre semi preziose.

Dei gatti Erodoto scrive: “E quando scoppia un incendio, ai gatti succede qualcosa di veramente strano, gli Egiziani lo circondano tutt’intorno pensando più ai gatti che a domarlo, ma gli animali scivolano sotto o saltano sugli uomini e si gettano tra le fiamme. Quando questo succede, in Egitto è lutto nazionale, gli abitanti di una casa dove un gatto è morto di morte naturale si radono le sopracciglia, i gatti vengono portati in edifici sacri dove vengono imbalsamati e seppelliti nella città di Bubasti.”

Da scavi archeologici nelle rovine di Tell Basta (nome attuale di Bubastis) è stato ritrovato un grandissimo cimitero di gatti mummificati, infatti questi felini subivano lo stesso processo di imbalsamazione delle mummie reali, poi bendati con gli arti distesi e seppelliti con vicino ciotole per il latte e oggetti che ne garantivano la sopravvivenza nell’aldilà.

Il gatto di colore nero era il prediletto perché associato al colore della notte e al colore nero del limo portatore di fertilità e rinascita dopo le inondazione del Nilo.

Infine anche nell’Islam si trova traccia del gatto:
Si narra che Maometto, intento a leggere con un braccio allungato sul tavolo, fu avvicinato da un gatto che gli si sdraiò sulla manica della sua tunica, arrivata l’ora della preghiera Maometto guardando dormire beatamente il gatto non volle svegliarlo credendo che il felino stesse, nel suo sonno, comunicando con Dio (Allah). Preferì quindi tagliarsi la manica della tunica per andare a pregare. Al ritorno dalla preghiera il gatto, riconoscente gli fece tante fusa e Maometto commosso gli riservò un posto in paradiso ponendogli per 3 volte le mani sulla schiena gli donò la capacità di cadere sempre sulle zampe senza farsi male.


Hatsheptus, l’unica donna che fu faraone

Durante la diciottesima dinastia, l’Egitto goduto di ricchezza e di conquista militare, quando Thutmose I e la sua regina principale, Ahmose, l’Impero ha una figlia di nome Hatshepsut. Di sicuro stava guardando il padre per un lungo periodo di tempo ed era molto orgoglioso di lui a causa di suoi successi.

GLI INIZI DI THUTMOSE II, HATSHEPSUT CON

Hatshepsut crebbe fra tre fratelli, due dei quali morirono prima del padre lasciando con il suo terzo figlio. Il terzo figlio di Thutmose I Thutmose II è stato chiamato, però, questa era ancora troppo giovane per regnare su Due Terre, Alto e Basso Egitto. Per dare una posizione più forte di Thutmose II, alla morte del padre, questo era sposato con Hatshepsut a prendere sia il trono d’Egitto.

Come al solito Thutmose II campagne militari condotte in territorio straniero e le sue due più grandi successi si è verificato in Nubia e in Siria. Hatshepsut era la sua moglie principale e due hanno avuto una figlia di nome Ranofru. Iside, una concubina, Tuthmosis II, è nato un bambino che è stato dato il nome di Thutmose III. Anche se Thutmose II sembrava avere molta energia nell’esercito, morì giovane, appena trascorso 14 anni sul trono accanto a Hatshepsut.

Prima della sua morte, Thutmose II ha nominato suo figlio di Thutmose III portano sulle spalle la responsabilità di regno l’impero più potente della terra da allora. Thutmose III era ancora un bambino quando è stato dato questa responsabilità. Per questo è stata promessa sposa Ranofru, sua sorella, e ripetendo la storia di suo padre. Tuttavia, era troppo piccola per l’attività. La soluzione è stata trovata dopo che la corte di consultare gli dei, Hatshepsut dovrebbe accompagnare il nuovo re in un periodo di reggenza.

LA CO-REGGENZA CON THUTMOSE III

Hatshepsut era veramente chi ha assunto l’impero, mentre il suo figliastro è stata la formazione in campo militare. Thutmose III sembrava molto contento di questa situazione in un primo momento, è piaciuto molto il caccia militare e molto spesso fatta con scopi ricreativi. Hatshepsut è piaciuto anche la situazione al punto che non voleva che le cose cambino. Fino a quel momento aveva fatto le cose bene e il giudice, con tutto l’Egitto era ai suoi piedi come servi fedeli.

Durante il secondo anno di reggenza, Hatshepsut salì al trono utilizzando sia la politica e la religione di farlo. Ciò è evidente quando, nel suo tempio funerario di Deir al Bahari è una parete associato a un parto vero e proprio. Nella scena della regina Ahmose è frequentato da sette donne che rappresentano la dea Hathor, appare anche Heqet Cnum e la dea che proteggeva le donne in gravidanza ei loro bambini. La cosa più importante è che la scena è anche la presenza di Amun dare un rafforzamento definito l’evento, che naturalmente è stata la nascita di Hatshepsut. Tutto questa dichiarazione significa che gli dei avevano scelto come faraone d’Egitto, dalla nascita. La cosa da ricordare è che anche Hatshepsut era la figlia di Thutmose I e la sua regina principale, Ahmose, dandogli una forza più fisica e tangibile a sostegno di questa affermazione religiosa. Vicino a questo muro c’è un altro che supporta la scena precedente, è visto come faraone Hatshepsut essere incoronato alla presenza degli dèi e suo padre Thutmose I. E ‘importante rendersi conto che si presenta come un bambino e non come denota una donna che sin dall’inizio è stata scelta per governare in Egitto.

IL REGNO DI HATSHEPSUT COME FARAONE

Mentre ufficialmente Hatshepsut fu il sovrano d’Egitto, Thutmose III fu lasciata da parte perché, governò con lui, ma non del tutto da solo. Hatshepsut, ovviamente, si rese conto che Thutmose III era affascinato dalla milizia per quello che sicuramente lui avrebbe concesso quello che voleva in questo quadro. Poi, come lei ha dichiarato, era a capo dell’esercito.

Era contento della situazione, ma probabilmente Thutmose non ero tanto perché originariamente era stato che deve decidere come suo padre. Ma non avevo altra scelta che prendere un colpo di stato di riconquistare il trono o attendere Hatshepsut morì. La sua elezione è stato il secondo rimanente dell’esercito mentre si ricordò che probabilmente era molto più giovane di lei in modo che un giorno sarebbe stato il nuovo re.

Hatshepsut è stata dedicata invece alla costruzione di monumenti e di spedizioni in terre straniere. Il più famoso di questi è stato senza dubbio reso alla terra di Punt, probabilmente situato in quella che è oggi la Somalia. Questo motivo lo scopo principale dell’attività o della spedizione era il commercio tra le specie arboree.

SENENMUT, FEDELE SERVITORE DI HATSHEPSUT

Intorno a questa figura ci sono ora molte speculazioni tra gli egittologi. Senenmut era di umili origini come i suoi genitori erano semplici popolani. E ‘iniziato come amministratore di Hatshepsut, ma ben presto guadagnato il merito e la stessa accusa era di essere promosso al punto che egli aveva molto potere durante il regno di Hatshepsut.

Oggi si pensa di essere stato compagno di intimo pudore Senenmut Hatshepsut dal modo in cui è sorto. Indubbiamente Senenmut ha vinto tutti i suoi meriti, ma il modo in cui questi eventi hanno avuto luogo è quello che ottiene egittologi. Si è anche pensato che lui era “il potere dietro il trono” di Hatshepsut.

Sappiamo che Senenmut era amministratore di Hatshepsut e rapidamente divenne il precettore del giovane Tuthmosis III. Indubbiamente, è diventato uno degli uomini più fidati del faraone-regina, o certamente il più affidabile. Questo è ciò che è destinato, quindi, ha anche ricevuto onorari di architetti, supervisore della costruzione, supervisore dei granai e tessitori di Amon. Tutti i tour modo Senenmut non è stato facile e molto meno se si pensa che è venuto tra i cittadini comuni.

Hatshepsut aveva fatto costruire la sua tomba a lungo prima di diventare faraone, ma durante il suo regno ha cambiato idea di nuovo e di comando per costruire un tempio funerario. Responsabile di questo lavoro è stato designato Senenmut.

In qualità di supervisore architetto e costruzione, ha notato Senenmut edificio uno dei templi più belli e unici in tutto l’Egitto. Si trova dietro la Valle dei Re in quello che è ora conosciuto come Deir el-Bahari. E ‘relativamente vicino al Tempio di Mentuhotep I e ispirato da esso è stato costruito da Hatshepsut. È principalmente dedicato al dio Amon, ma anche, su una piccola scala a Hathor e Anubi. E ‘stato anche responsabile per l’erezione degli obelischi a Karnak.

I faraoni, come abbiamo visto nella genealogia di Hatshepsut potrebbe avere più di una moglie e concubine come faraone Hatshepsut può godere degli stessi privilegi. Il problema non è stato trovato prove sufficienti per garantire che Senenmut e ha mantenuto un rapporto. Si noti che nonostante il fatto che Hatshepsut fu spesso raffigurato come un uomo faraone di attribuire più potere, era pur sempre una donna e si era immerso in una tradizione estremamente patriarcale. Questo rapporto poteva avere spinto il Hatshepsut e Senenmut a mantenere segreta la loro relazione come possibile, se questo fosse vero.

Curiosamente nei pressi del tempio funerario di Hatshepsut, Senenmut fece costruire la sua tomba, e proprio la sua passaggi sotterranei in una direzione che porta al tempio di esso che è tanto più vicini gli uni agli altri. L’altra ragione ha sostenuto la teoria che i due sono stati più di Faraone e servitore.

LA FINE DEL REGNO

In giro per il regno di 29 anni con Thutmose II -14 e 15 Thutmose III-rappresentazione, Hatshepsut muore. Nessuno sa come sia successo, se sia stata una morte naturale o meno. Basta sapere che quando morì, Thutmose III alla fine arrivò al trono. Inoltre viene a credere che Thutmose avesse qualcosa a che fare con la sua morte, ma questa teoria non è una prova sufficiente a garantire. La verità è che dopo la morte di Hatshepsut distrutto le sue opere, come templi, obelischi, le pareti e le statue di essere il primo sospettato di Thutmose III La Vendetta dei usurpazione del trono.

Thutmose III potrebbe non avere molto a che fare con esso, potrebbe essere possibile che, essendo una donna, Hatshepsut doveva essere cancellato dalla storia egiziana e, infatti, questo diventa evidente quando omesso dalla lista dei re realizzate in tempi Seti I e Ramesse II nella Sala degli Antenati del tempio di Abydos durante la XIX dinastia.

Di ciò che vi è crescente evidenza è che, dopo la distruzione di monumenti, molti dei quali sono stati sepolti per dimenticare questo periodo forse imbarazzante per alcuni. Quello che realmente è stato raggiunto con questo è che, ironicamente, l’idea di cancellare tutta la memoria è stata conservata in maniera molto soddisfacente, perché la sabbia protetta questi monumenti come nulla fosse stato raggiunto. Oggi più che mai, Hatshepsut, la prima delle donne nobili e la traduzione del suo nome indica, è tra i più importanti regnanti nel corso della storia egizia.